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La tension monte entre la Chine et les États-Unis

jeudi 22 mars 2018 par Charles Sterlin

Le président des États-Unis a prévu de dévoiler ce jeudi de nouvelles sanctions commerciales contre la Chine, qu’il accuse de vol de la propriété intellectuelle au détriment des entreprises américaines. Alors que Pékin menace de représailles, les craintes d’un grave conflit commercial mondial se renforcent.
L’annonce a provoqué un recul sur les marchés boursiers chinois et une promesse de représailles de la part de Pékin. Après des jours de discussion houleuse entre Washington et Pekin par discours interposés, la Maison-Blanche a annoncé mercredi soir que Donald Trump allait dévoiler dès ce jeudi son nouvel arsenal de sanctions contre la Chine qu’il accuse de vol de la propriété intellectuelle au détriment des entreprises américaines. « Demain, le président annoncera les mesures qu’il a décidé de prendre sur la base de l’enquête au titre de l’article 301 (...) sur la façon dont la Chine (...) dérobe les technologies américaines et la propriété intellectuelle », a indiqué mercredi à l’AFP Raj Shah, porte-parole de la Maison Blanche.
La décision américaine renforce les craintes d’un grave conflit commercial mondial. Donald Trump signera « un memorandum présidentiel ciblant l’agression économique de la Chine », est-il également stipulé dans son agenda officiel, donnant le ton de la démarche. Cette nouvelle offensive protectionniste est annoncée tout juste deux semaines après qu’il a promulgué des taxes de 25% sur les importations d’acier et de 10% sur celles d’aluminium, suscitant la réprobation internationale et de profondes critiques au sein même du camp républicain.
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« Nous avons des preuves particulièrement solides que la Chine utilise des restrictions telles que la nécessité de (créer des) co-entreprises (...) dans le but d’exiger un transfert technologique d’entreprises américaines au profit d’entités chinoises », a fait valoir un responsable du représentant américain au Commerce (USTR) qui a requis l’anonymat, lors d’une conférence téléphonique. Les États-Unis et la Chine sont aujourd’hui des partenaires étroitement liés sur le plan économique et financier. Pour autant, l’administration Trump accuse Pékin de « concurrence déloyale », en exportant vers la première puissance du monde des biens largement subventionnés vendus à bas prix, ce qui a conduit à un colossal déficit commercial. L’an passé, les États-Unis ont enregistré avec le géant asiatique un déficit pour les seuls échanges de marchandises (hors services) de 375,2 milliards de dollars en augmentation de 8,1% sur un an.
Porc et soja
Pékin s’est dit jeudi prêt à des représailles. « La Chine ne restera pas les bras croisés (...) Nous prendrons immanquablement toutes les mesures nécessaires pour défendre résolument nos droits et intérêts légitimes », a indiqué le ministère chinois du Commerce dans un communiqué, dénonçant « le protectionnisme » et « l’unilatéralisme » de Washington. Appelant les États-Unis à ne pas agir « sous le coup de l’émotion », le premier ministre chinois Li Keqiang avait averti lundi qu’une guerre commerciale entre les deux grandes puissances « ne profiterait à personne ». Mercredi, le nouveau président de la Banque centrale américaine (Fed) Jerome Powell a reconnu qu’une possible guerre commerciale entre les États-Unis et certains de ses partenaires commerciaux constituait désormais un risque « plus important » pour l’économie que par le passé. Ces sanctions pourraient s’accompagner de mesures contre les investissements chinois aux États-Unis et concernant l’octroi de visas aux ressortissants chinois, indiquent les médias américains. Pékin pourrait en rétorsion viser des produits agricoles américains comme le soja, le sorgho et le porc, en privilégiant les régions qui ont voté pour Donald Trump lors de l’élection présidentielle de 2016, un objectif que pourraient également viser d’éventuelles mesures de l’Union européenne (UE), selon le Wall Street Journal.
Discussions avec l’UE
Parallèlement à l’annonce de cette nouvelle offensive, Washington a joué la carte de l’apaisement avec l’UE sur le contentieux acier et aluminium. « Nous sommes convenus de lancer immédiatement un processus de discussions avec le président et l’administration Trump sur les dossiers commerciaux qui nous préoccupent, incluant l’acier et l’aluminium, pour trouver une solution mutuellement acceptable aussi rapidement que possible », ont ainsi annoncé le secrétaire américain au Commerce Wilbur Ross et la Commissaire européenne au Commerce Cecilia Malmström dans un communiqué commun. Le président américain avait provisoirement exempté des taxes sur l’acier et l’aluminium le Canada et le Mexique, partenaires des États-Unis au sein de l’accord nord-américain de libre-échange (Aléna). En principe, Donald Trump avait donné un délai de 15 jours avant d’appliquer formellement sa décision qui doit expirer en fin de semaine. Mais la commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström, de retour de deux jours de discussion à Washington, a déclaré jeudi avoir bon espoir que les États-Unis exempteront l’Union européenne des droits de douane.


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