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Le sud du Chili secoué par un puissant séisme

lundi 26 décembre 2016 par Sterlin Charles

Un puissant séisme de magnitude 7,6 a été enregistré dans le sud du Chili, selon l’institut américain USGS. Aucune victime n’a été signalée dans l’immédiat.

Source AFP

L’institut d’études géologiques américain USGS a annoncé qu’un puissant séisme de magnitude 7,6 avait été enregistré dans le sud du Chili, déclenchant momentanément une alerte au tsunami. Les premières informations ne signalaient ni victimes ni dégâts majeurs, selon les services d’urgence.

Ce tremblement de terre est survenu à 14 h 22 GMT dimanche, selon l’USGS. Son épicentre est situé à 67 kilomètres au nord-ouest de la ville de Melinka sur l’île de Chiloé, à quelque 1 000 kilomètres au sud de la capitale, Santiago.

Un précédent séisme en 2015

Une alerte au tsunami a été déclarée peu après pour la zone côtière des régions affectées, le Bureau national chilien des urgences (Onemi) appelant à évacuer la côte de la région de Los Lagos et les plages des régions de Biobio, La Araucania, Los Rios et Aysén. Mais les autorités ont levé cette alerte.

Selon les premières informations disponibles, aucune victime n’a été signalée et les communications téléphoniques n’ont pas été coupées. Mais le séisme a endommagé certaines routes et causé des coupures électriques dans plusieurs communes, selon la télévision locale.

Le Chili est un des pays les plus frappés par les séismes et a mis en place des normes strictes de construction antisismique, pour éviter les effondrements d’immeubles et limiter les pertes en vies humaines.

Le dernier séisme important survenu au Chili remonte au 16 septembre 2015, avec une magnitude de 8,3 sur l’échelle ouverte de Richter. Il avait été suivi d’un tsunami, qui avait frappé durement le nord et le centre du pays, faisant quinze morts et plus de 16 000 sinistrés. De grandes vagues avaient atteint le centre de plusieurs villes, dans la région de Coquimbo, où se trouvait l’épicentre du séisme, et dans celle de Valparaiso, à 120 kilomètres à l’ouest de Santiago. Le nombre limité de victimes s’expliquait par l’évacuation d’un million de personnes le long de la côte, quelques minutes après le séisme. Ce tremblement de terre était le plus puissant enregistré à la surface de la Terre cette année-là.


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