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Le Web que nous avons n’est pas celui dont nous rêvons

mardi 20 novembre 2018 par Charles Sterlin

La croissance et la diversification des géants d’Internet compromet l’essence même du Web : une plate-forme ouverte permettant à quiconque de partager des informations.

Nos créations finissent toujours par nous échapper. Tim Berners-Lee, considéré comme le principal inventeur du Web, connaît certainement cet adage. Pour le 28e anniversaire de la naissance du réseau, en mars, il a signé une tribune, traduite en plusieurs langues, dans laquelle il livre son diagnostic sur les dangers qui guettent ce qu’il avait, à ses débuts, « imaginé comme une plate-forme ouverte qui permettrait à quiconque, partout, de partager des informations, de collaborer par-delà les frontières géographiques et culturelles ».
Dynamiques de pouvoir
L’ouverture, la collaboration, l’échange sont dans l’ADN du Web. Mais cet ADN s’est dilué à mesure que ce territoire virtuel devenait plus vaste, plus peuplé, plus commercial, plus dangereux et plus influent que jamais sur notre vie quotidienne. En somme, depuis qu’il est devenu beaucoup moins virtuel. « La bataille pour garder le Web ouvert est sans relâche », écrit Tim ­Berners-Lee, ajoutant : « C’est à nous tous, désormais, de construire le Web que nous voulons. » Il nous pousse ainsi à nous interroger : quelle version du Web sommes-nous encore en mesure d’espérer ?
Début novembre, un autre article a largement circulé en ligne, étayant le diagnostic de Berners-Lee. Signé par André Staltz, programmeur spécialisé dans les logiciels libres, il porte un titre tranchant : « Le Web a commencé à mourir en 2014. » Pour atteindre ce constat, Staltz a simplement regardé de près l’évolution du trafic depuis 2010. « L’activité en ligne en soi n’a pas diminué. Sa croissance est régulière, que ce soit en nombre d’utilisateurs ou de sites », écrit-il. Mais ce développement constant cache « un changement radical dans les dynamiques de pouvoir souterraines sur le Web ».


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